Presidente del comité de Charlotte está dispuesto a estudiar programas exitosos sobre el derecho a la asesoría en otras ciudades

Por Nate Morabito, WCNC-TV

La moratoria extendida de desalojos continúa retrasando una avalancha de estos procesos, pero la moratoria federal terminará en algún momento y cuando lo haga, muchos inquilinos no tendrán más remedio que representarse a sí mismos en la corte. Esto suele ser una batalla perdida.

Otras ciudades, más recientemente Seattle, han aprobado leyes que garantizan representación legal gratuita a las personas que enfrentan desalojos. La evidencia preliminar muestra que los programas del derecho a un abogado en Cleveland, Nueva York y San Francisco funcionan para mantener a las personas en sus hogares.

El presidente del Comité de Grandes Vecindarios (Great Neighborhoods Committee), Malcom Graham, dijo que está dispuesto a analizar la idea en Charlotte.

“Estoy dispuesto a investigarlo”, aseguró Graham cuando Charlotte Journalism Collaborative compartió lo que está funcionando en otras ciudades. “Obviamente, esperamos obtener un aumento en los casos judiciales debido a que se extendió la moratoria y, por lo tanto, queremos asegurarnos de brindar a los ciudadanos toda la ayuda que puedan, por lo que si hay alguna herramienta adicional que necesitemos en nuestra caja de herramientas para garantizar que las familias estén debidamente representadas y obtengan el asesoramiento legal que necesitan, estoy a favor de eso”.

Si bien la Ciudad de Charlotte está utilizando dólares federales para brindar alivio por la pandemia para alquiler, hipotecas y servicios públicos, esa ayuda es solo temporal.

“Esa podría ser una forma de que usemos parte de nuestro dinero si se ajusta a nuestras pautas para buscar apoyo adicional”, mencionó el concejal Graham. “Estoy abierto a buscar todo ese tipo de vías para asegurar que cuando los tribunales vuelvan a abrir y se levanten las moratorias de desalojo, las familias obtengan el tipo de apoyo desde una perspectiva legal que necesitan, para que sus derechos puedan ser protegidos”.

Isaac Sturgill, de Legal Aid of North Carolina, desea que se promulguen leyes sobre el derecho a un abogado a nivel local y estatal.

“Tenemos algo así como una tasa de éxito del 85 % con los inquilinos que representamos”, aseguró Sturgill. “Su probabilidad de protegerse del desalojo se dispara en el momento en que tiene un abogado a su lado”.

El bufete de abogados sin fines de lucro ofrece representación gratuita a personas con bajos ingresos, pero Sturgill dijo que Legal Aid no puede ayudar a todos. De hecho, incluso después de cuadriplicar el personal de la organización en el condado de Mecklenburg, Legal Aid solo puede ayudar en menos del 10 % de todos los casos durante un año normal.

“También hay un gran desequilibrio entre la cantidad de propietarios que están representados por abogados y la cantidad de inquilinos que tienen acceso a asesoría legal”, añadió Sturgill. “Tener un desalojo en su expediente si no tiene éxito en la corte puede tener consecuencias realmente duraderas que pueden afectar a las familias durante años”.

Sturgill dijo que, al menos, la representación gratuita permitiría a los abogados comparecer ante el tribunal en nombre de los inquilinos que a menudo no pueden asistir a sus citas iniciales en el tribunal.

Braxton Winston, miembro del Comité de Grandes Vecindarios, aseguró que está “a favor” de la idea.

“Ciertamente estoy a favor de esto”, dijo Winston en Twitter. “Tratamos de lograr algunos de esos fines con nuestra búsqueda de soluciones de desalojos durante nuestro grupo de trabajo de vivienda COVID. La representación legales esencial para poder participar en los procesos democráticos de nuestros sistemas legales”.

A nivel local, el Centro de Recursos para la Organización de Inquilinos también ha abogado por las leyes del derecho a un abogado.

Además de la financiación, los programas de derecho a un abogado también necesitan la participación de suficientes abogados. San Francisco Public Press documentó ese desafío a principios del 2020. A pesar de la escasez de abogados, un informe anual de la ciudad mostró que el programa funcionó en la mayoría de los casos en los que las personas recibieron una representación completa.

Se espera que Washington siga el ejemplo de Seattle y apruebe una ley de derecho a un abogado en todo el estado en los próximos días.

La Coalición Nacional por el Derecho Civil a la Abogacía le dijo a WCNC Charlotte que ocho ciudades en total han aprobado leyes similares y seis estados tienen proyectos de ley pendientes, incluido Carolina del Sur. La organización también dijo que los gobiernos pueden usar dólares federales para ofrecer representación legal gratuita.

This story was produced by the Charlotte Journalism Collaborative, a partnership of six media companies working together in an effort started by the Solutions Journalism Network and funded by The Knight Foundation.

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